Testemunho da época – erupção de 1630

 

Terremoto do Anno que se diz da Cinza.

Cento e sete annos andados, depois dos ultimos e lastimozos incendios, e terremotos referidos, exprementarão os Michealences outro tão cruel, que será por seu effeito por toda a Eternidade e duracão das Ilhas sempre celebre, e memorauel nellas; e uem a ser o que hoje por antonomazia se diz (Anno da Cinza). Succedeo este na Era de 1630. aos dois de Septembro daquelle anno

FIGURA 4 –Documento histórico  

adaptado de http://www.madinfo.pt/organismos/ceha/livros/Ed/ins.htm

E sendo pelas noue pera as dez horas da noite comessou toda a Ilha abalar se com ameudados terremotos, sem embargo de que se sentião mais forçozos em huas partes do que outras, em particular nas freguezias da Ponta da Garça, e Pouoação, lugares grandes e de muito pouo, nos quais não ficou caza nem domecilio que não cahisse, sem que escapasse a desgraçada Vila Franca, onde cahirão outrosi bastante numero de cazas. Ali uirão todos os moradores daqueles dois lugares com seos olhos desfazerem se os montes transmutados da terra que erão em fogo; e deste fogo que emanou de1les se vejo a formar hü rio que dezembocou na costa da beira mar do lugar da Pouoação com tal furia, impito, e fortaleza, que entrou no mar deichando hum Caes do comprimento de nouenta braças que se caminhaua a pee enxuto. Venceo a imensidade da terra de que se compunhão, e formauão os serros, vales, e picos, que ante si leuou o fogo, a immensidade das agoas, sem que lhes ualesse o alcantilado dos mares, que são os das costas destas Ilhas os mais altos que na Europa se achão.

 

Não parou aqui somente o effeito destes horriueis terremotos, em que uerdadeiramente foi muito que à uista delles não estalassem todos; porque pelas duas horas depois da meja noite daquele dia infausto rebentou outro major fogo ao pee de hü Pico que se chama hoie o da Alagoa Seca junto ás Furnas de que tratei. Tenho por impossiuel o poder se explicar o successo mizerauel que rezultou deste fatalissimo incendio; considere se qual seria a cauza do fogo, que teue por effeito secar hua alagoa, que occupaua a circunferencia de hüa legoa, e tão profunda que constaua de vinte e sinco braças d altura? Considere se o estrondo da oppozição de tres Elementos contrarias Terra, Agoa, e Fogo. A Terra appetecendo o seu fixo forçando ao Centro; A Agoa sua profundidade cargando sobre a terra. O Fogo buscando sua esfera annihilando, como mais forte a Terra, e Agoa que se lhe oppunhão. Foi tão pasmoza a batalha guerreira destes Elementos, que se ouuirão os estrondos da sua pelleja na Ilha Terseira distante trinta legoas, como se fossem peças de artilharia, e redondas cargas de mosquetes, e tanto assim que forão muitos de oppenião ser encontro naual de duas armadas poderozas.

 

Proueo deste fogo hüa espantoza nuuem obscura; a qual despedia de si quando eleuada hüas exelações que parecião rajos, outras ao modo de relâmpagos, outras enfim sobindo ao ar, como se foguetes fossem. Procedeo della húa Ribeira (sendo que poderá chamar se Rio) que queimou consumia, e desfez em cinza, e carvão tudo quanto se lhe antepoz diante; especialmente hüas grandes matas que se auezinhauão áquelle Pico em que brotou o incendio, nas quais hauia algüas madeiras grossas, e lenhas de consideração e húas e outras sem respeito da verdura, que queimou com tanta atiuidade como se fossem os framentos mais aridos que se tirão com a plaina. Colheo este incendio os gados dos grandes rebanhos e numerozos curraes que pastauão naquelles campos, os quais atimorizados do medo dos estrondos se colherão a suas seluas buscando accesso nas matas e grutas em que de inuerno se abrigauão, ali arderão todos estes abrazados em fogo; E o que mais he de sentir foi a perda das muitas pessoas que naquelle tempo se acharão embrenhadas na colheita da baga do louro, que desfurtauão pera os azeites da candea; E como o principal daquelles matos se compoem daquelles agrestes aruoredos abundantissimos então do fruto sazonado e capaz da prença que destilla, e tão proueitozo que abrange ao prouimento de toda a Ilha, sem que necessite neste genero do alheio; por cujo respeito se achauão aquellas matas com a major parte das gentes daquelles lugares cincunuezinhos, e algüs distantes; e porque o improuizo do successo lhes não deu lugar ao retiro, perecerão, e acabarão nelle cento nouenta e tantos homens. e muitas molheres que acompanhauão seos maridos, e creaturas de menoridade capazes de segirem seos pais, e mães

 

No dia seguinte 3. do mez appareceo hüa nuvem, a mais fea, funebre, e medonha que imaginar se pode: no quarto dia sobreuejo à terra em tal modo que a cercou em roda comprehendendo em todo os Orizontes della, pondo a em tão obscuras treuoas, que durarão por tres dias, em hum dos quais se exprementou tanta obscuridade, que sendo na hora do mejo dia, foi necessário que todos se valessem da lux das tochas, e sinos que trazião pellas praças, e ruas publicas, a fim de se conhecerem hüs aos outros; Foi este nublado tão denso, que uejo a lograr a diafena matéria de que se compunha quazi a formalidade da terra, que occulta a luzes do Sol ainda quando mais intensas. Sobterou enfim a terra, e tão subterrada a quiz deichar, e tudo o della que comessou a desuanecer se o nublado todo em cinzas, e tão abundantes na quantidade que tres dias, e tres noites não pararão em hü contínuo choueiro, e partes ouue que ficou de altura de tres palmos; Baste o dizer se que chegou aquelle poo à ilha das Flores distante daquella de São Migel, não menos que nouenta legoas e com tanto effeito, que não ficou folha de aruore, nem planta que não cobrisse. Assim na Terceira como nas mais Ilhas suas adjacentes peinou tres dias, e com tanto copia que inundou as frutas, e uvas sazonadas de tal sorte que pera se comerem era necessanio que as lauassem; e foi Deos seruido que não perdessem o sabor nem lhes cauzasse aquella cinza a menor macula; mas antes querem muitos que lhes purificasse a vascuzidade, e foram os vinhos que dellas se fizeram os mais excelentes daquelle anno. Era tanta a pedra pomes, e escória do incêndio que na costa do mar se achaua que succedeu vir da Ilha de Santa Maria hü barco, o qual se embaraçou nos pedragulhos montoados de tal modo que lhe não foi possiuel passar avante the o logar do caes, em que se hauia saltar em terra; pelo que foi necessario que alguns se lançassem ao mar, e por sima das pedras vierão caminhando a vao mais de meja legoa. Assim o achei escrito nos tratados antigos, e nesta fee o rellato.

Este testemunho foi integralmente retirado de Angrence et al, (1990).

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